資訊中的黃金,你看見了嗎?



提到學習英文,許多人會直接聯想到以「參加考試」或者「配合公司徵才要求」為學習目標。因此,沒有打算參加考試,就不需要學習英文;沒有計劃進入外商工作,也不需要學習英文。我個人認為,這樣的心態會讓我們錯過許多有趣又有價值的資訊。如果不急著加強口說能力,先善用工具提高英文閱讀理解能力,便能夠快速地擴展我們的眼界與知識庫,看見趨勢。



網路主流語言


網際網路很方便,利用各種搜尋引擎,許多資源都能找到:圖表、影片、各種數據和研究結果。我們都知道,有效關鍵字,才能有效搜尋,然而,我們更要瞭解的是,關鍵字的語言,更能夠決定搜尋結果的品質與數量。從統計數據來看,目前英文仍是網路主要語言。

以下是截至2020325日, W3Techs 統計前1百萬互聯網網站使用的語言文字百分比:



(資訊來源:https://zh.m.wikipedia.org/wiki/互联网使用语言)

根據以上數據,如果只使用我們熟悉的中文進行搜尋,只能找到所有網路資源的 1.3%;相對地,不使用英文,我們必然會錯過將近6成的網路資訊,訊息落差是 45 倍以上。相信我們都能同意:「擁有越足夠的最新資訊,就能夠做出更符合時勢的決定。」


香港知名企業家-李嘉誠先生,就不斷地分享英文幫助他做出關鍵的商業決策。有一次,他偶然在一本名稱為「Modern Plastics」的英文雜誌上,讀到一篇介紹一種新式塑料製模機器的文章。機器的功能很棒,但從外國原廠訂製的話,成本太高。所以,他憑藉自學的英文自行研製機器,後來賣給同行,一下子賺進數萬港元。這個成功經驗,讓他更捨得投資更多金錢和時間學習英文。他聘請個人教師,每天清晨7點上班之前,老師來家中上課。幾年後,便熟練地掌握了英語能力,也持續地做出更多成功的商業決策。李嘉誠先生從不間斷業餘自學,即便到了晚年,在接受採訪時還說:「我天天晚上都要看英語電視新聞,溫習英語。」在當時,能夠閱讀英文,就有能力洞燭先機; 在網路時代,取得資訊變得更容易,無法閱讀英文,只會大幅落後而不自知。


有些人可能會問:「我現在已經進入職場了,現在才練習英文閱讀,會不會來不及呢?」請放心。如果對自己的英文閱讀能力沒有信心,請至少做到以下兩件事:

  1. 先搜尋想了解的專業領域關鍵英文單字

  2. 善用網頁翻譯功能或Google 翻譯

「關鍵字」是搜尋起點


例如,最近在中文世界開始有NFT的相關訊息。NFT 就是「非同質化代幣」(Non-Fungible Token),是一項區塊鏈技術的新應用。如果我們想更進一步瞭解 NFT,用中文搜尋「NFT是什麼」,截至我寫這篇文章的此刻,會得到53,900筆資訊; 如果用英文搜尋 “What is NFT?”,搜尋到的相關資訊是3,670,000,資訊量相差了68倍(如下圖)。





再舉一個例子,假設你的專業跟半導體製程相關,並且想搜尋英文最新資訊,在搜尋引擎輸入「半導體 英文」,就能找到英文單字 “semiconductor“。


再接著在搜尋欄位輸入 “semiconductor keywords”,就會得到至少60個以上的最重要相關專有名詞(如下圖):


Lewis 甚至還找到了「台積電常用單字」,這裡也順便附上連結供各位參考:https://www.tsmc.com/static/archive/hr/tsmc_vocabulary.pdf


如果你希望未來通過台積電的英語面試,進入台積電工作,至少好好熟記這個清單裡的單字,就能讓你比其他求職者有更好的錄取機會。所以,再一次強調,能夠善用英文進行搜尋第一手資訊,是現代職場人士必須具備的基本能力。

善用網頁翻譯功能

找到一頁一頁的英文資訊了,但是看不懂該怎麼辦?接著請學會善用翻譯功能,先快速理解資訊。許多人使用的網頁瀏覽器是 Google Chrome,它的好用功能之一,就是「整頁網頁翻譯」。即使中文翻譯不完全精確,但是先快速瀏覽過中譯,還是能夠對我們的英文閱讀理解能力有所幫助。

Lewis 建議的實際作法是,先用英文關鍵字搜尋資訊,接著勢必會出現幾萬筆搜尋結果,我們先利用「翻譯網頁」的功能,快速瀏覽,然後只選擇三篇我們想更進一步學習的文章,同時把「中譯版」和原文內容一起列印出來,中英對照閱讀。這個過程中,我們不只是獲取了最新資訊,也同時在訓練英文閱讀能力,一舉兩得。

你不知道的東西,你永遠搜尋不到

不存在於我們認知中的事物,我們永遠不會想到要去搜尋相關知識,這是必然的結果。就像疫情三級警戒之前,我們可能從來沒有想到搜尋「線上教學」這四個字。但是此刻如果用英文搜尋 Online teaching,至少有30億筆相關資訊,只要認真地閱讀一週內更新的三篇文章,一定會獲得許多新的教學觀點或技巧。處於網路時代,許多資訊唾手可得,每個人都該學會如何更快速地從海量資訊中找到屬於自己的黃金機會。


願我們永保好奇心,持續精進。

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