學習英語的三大地雷,你還在用力踩?

已更新:2021年8月19日


Photo by Sanchez Amezcua on Unsplash


在國際商務領域,英文目前仍是主流語言之一,這是眾所皆知的事實。在台灣,英文也是所有學生最重視的科目之一,政府也極力推動雙語教育。可惜的是,進入職場之後,真正能使用英語溝通解決工作挑戰的專業人士,仍寥寥可數。努力學習英文這麼久,結果仍差強人意,其中最關鍵的原因,或許是把學習的力氣用錯地方了。


2002年至今,我持續從事成人英語教學,每年至少有1500 小時的教學時數,從許多學員身上,我觀察到幾個共同點,其中一點,就是許多人都踩到令人失去學習樂趣的地雷。以下個人觀察,供各位參考。



地雷一:背單字,卻「背而不用」


單字量越多,在口語表達和商務寫作上肯定有加分;但是,比起單字量,更重要的是你的「已知單字利用率」。假設,你的大腦記憶體中有 1000個單字,但是實際上懂得用來溝通的字只有 100個,也就是「已知單字利用率」只有 10%;另一個人,他或許只記得 500個單字,但是他實際上會用來說話和寫 email 的單字有 400個,也就是「已知單字利用率」高達80%。兩者相較之下,單字利用率 80%的人,主動溝通能力是比較佔優勢的,因為他懂得靈活運用已經熟記的單字,常用就不需要背。


因此,如果你不需要參加任何測驗,請停止過度勤勞地死記單字,對於英語溝通能力的幫助,這個行為的CP值其實是較低的。


不過度背單字,那該怎麼做呢?請先把你現在腦中還記得的字,或者一看就懂但甚少使用的單字,寫在一本筆記本中,然後好好的理解如何活用那些詞彙進行口語表達或寫 email,並且刻意提高使用那些單字的頻率,就能一步一步地提升你的「已知單字利用率」。



地雷二:以檢定考試為目標,盲目刷考題


先聲明,坊間許多檢定考試當然是非常重要的衡量學習成效的工具之一,但參加考試並不是提升學習動機唯一的方式。


我自己擁有多益認證滿分,這是讓教學機構信任我的最快方式; 但是,在這之前,我已經是貿易公司業務代表。在參加多益考試之前,我是以「能用英文喬好事情」為努力的目標。考取多益認證,是為了配合教學機構的規定,讓我能更順利成為講師,所以「多益滿分」從來就不是我的初始學習目標,反而是之前在口語表達上的努力,水到渠成的結果。


不只是我,我的成人學員當中,多益成績能短時間突飛猛進的人,都是按照我的建議,加強口語流利度,後來證實效果比起忙碌解題還有效。其中成效最好的學員之一,是一名海運公司高階主管,14週,從多益 350分,進步至845分。


以考試為目標學習英語,很容易出現一個狀況,那就是陷入鑽研「快速解題技巧」的學習陷阱,而忘了完整地理解每一個字句的情境和前因後果。這其實很可惜,因為投入了許多學習時間,只是學會了如何選擇 ABCD 四個字母,卻沒有能力面對實際溝通。


相對地,因為我是帶著「能用英文喬好事情」的心態精進英文口說能力,所以我希望能真正理解商務溝通場景的應對策略。這給我帶來意想不到的好處,在準備多益測驗時,我的腦中是有真實畫面感的。聽著測驗中的對話,我能夠聯想到實際場景,也很容易推測對方可能會如何回應,所以選擇測驗中的合理答案就相對容易。


所以,不要以考試的解題技巧為學習目標,那或許會給你好分數,而不是實在的溝通能力。



地雷三:文法完美主義作祟


學員常常會問這樣的問題:


「這句話用現在式可以嗎?」


「這裡要用 at 還是 on?」


「這句是不是用被動語氣比較好?」


我的回答幾乎都是:


「現在不是考試,不用擔心文法。你先講,我聽得懂就好,其他的文法細節,我們可以之後在討論。」


完整文法的確是可以讓溝通效率更好,但是,如果因為太在意文法而一句話都講不出口,那就是本末倒置,根本無法溝通。


當你的學習目標是「在職場上用英文喬好事情」,請把焦點放在可以跟對方用英文「達成共識」。而且,商務溝通真的是首重「簡單好懂說重點」,只要先把關鍵字講出來,如果對方無法理解,再多補充說明就好。


例如,你想強調多數客戶都非常滿意你們公司的產品。


文法不完美句子:Many our clients is satisfied our product.


文法完美句子:Most of our clients are satisfied with our products.


各位可以使用 Google 翻譯,把這兩句翻譯成中文,出現的意義會是很接近的,英語母語人士還是可以理解,還是有可能想多瞭解你的產品,或許就有成交的機會。現在,請再思考一下,成交比較優先?還是完美文法比較重要?


再強調一次,文法並非不重要,但是在職場上,能用英文達成工作任務,是更優先的事情,過程中再不斷地從錯誤中學習,效率會更好。


以上三個地雷,你是否還踩在上面呢?如果是,請在學習熱情還沒被炸光前,盡快離開這些雷區。


下一篇文章,我們來聊聊如何解除這些地雷。

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